Le Global Mercy, le "plus grand navire-hôpital privé au monde", est arrivé au Port d'Anvers (en images)

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Le Global Mercy, le second navire-hôpital de l'organisation caritative Mercy Ships, est arrivé à Anvers ce dimanche. Au cours des six prochains mois, le "plus grand navire-hôpital privé du monde" sera aménagé dans le port anversois.
Le navire "Global Mercy" de l'organisation humanitaire Mercy Ships sera, à terme, le plus grand navire-hôpital du monde. Il devait à l'origine arriver au printemps à Anvers. A la fin du mois de juillet, le deuxième navire de l'organisation est parti de Chine où il était assemblé pour atteindre le port d'Anvers ce dimanche.

Ce deuxième navire de l'organisation, a été construit en Chine. "Le plan initial était de terminer la conversion en navire-hôpital aux Philippines, mais la crise du coronavirus l'a compromis", explique Bert van Dijck, président de Mercy Ships Belgique. "C'est pourquoi nous avons dû chercher un nouveau port l'année dernière".

"Avec ce projet, nous voulons également mettre en exergue l'engagement social du port ", déclarait de son côté en janvier Jacques Vandermeiren, le CEO du Port of Antwerp. "Des dizaines d'entreprises du port et d'en dehors ont déjà fait part de leur volonté de participer à ce projet. De cette manière nous livrons également une belle contribution à la population d'Afrique, avec laquelle le port a des liens étroits", ajoutait-t-il.

Lors de sa construction. © Mercy Ships

7.000 mètres carrés d'espace hospitalier

Mercy Ships et le Port d'Anvers entretiennent un partenariat depuis 2015. Le bateau y sera amarré gratuitement au centre des opérations nautiques de l'autorité portuaire pendant six mois, de septembre à février. Une cinquantaine d'entreprises du port soutiennent par ailleurs le navire, tant financièrement qu'en fournissant gratuitement certains services. Une fois terminé, le "Global Mercy" partira pour sa première mission à Dakar au Sénégal, où il sera également baptisé.

Long de 174 mètres pour 28 de large, le bâtiment compte 12 étages pour un poids total de 37.000 tonnes. Il disposera de 7.000 mètres carrés d'espace hospitalier répartis sur deux ponts, avec six blocs opératoires complets.

© Mercy Ships

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Caroline Lallemand
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