La noble lignée de Théo Abellard

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Le jeune pianiste et chef d'orchestre décroche sa première tête d'affiche au Festival international de jazz de Montréal.
En tant que membre du collectif soul-R&B The Shed, ce compositeur et pianiste montréalais a joué au Festival international de jazz de Montréal (FIJM) en 2019. Mais à l'invitation du festival qui débute mercredi en formule minceur, Théo Abellard et son trio tiennent cette fois le haut de l'affiche, « et c'est pour [lui] une consécration », assure le musicien. « Je suis un pianiste, de Montréal, appartenant à la communauté noire. Le seul pianiste vers qui je peux me tourner », c'est Oscar Peterson, décédé en 2007. « Je sens que je dois rendre hommage à ce qu'il nous a laissé. »

Un beau cerveau musical, que celui d'Abellard, qui a commencé enfant sa formation musicale en apprenant le violon classique. Il n'a découvert le piano qu'à l'âge de 15 ans ! « Un ami du secondaire m'avait fait entendre un enregistrement de Robert Glasper ; sur son album In My Element [Blue Note, 2007], il y a cette chanson, Y'Outta Praise Him.

Son introduction, en fait, est un hymne que j'entendais beaucoup à l'église. » C'est là qu'il a appris à jouer en public. « Lorsque j'ai entendu cet hymne, joué de cette façon, j'ai tout de suite su que c'était ce que je devais faire de ma vie : devenir pianiste. »

Feuille de route garnie

À 24 ans seulement, il impressionne par son jeu précis autant que par la richesse de ses compositions, à telle enseigne qu'il partage aujourd'hui l'affiche du FIJM avec François Bourassa, Yannick Rieu et Michel Cusson. Au moment où il terminait ses études secondaires, il jouait déjà auprès du bassiste Alex Bellegarde, participant ensuite aux jam sessions dans les cafés de la métropole, intégrant aussi le collectif Kalmunity et Le Cypher, où jazz, funk et rap se donnent la réplique.

Plus récemment, on l'a vu aux côtés du jeune saxophoniste Samuel Blais ; le 2 octobre prochain, il jouera aux côtés…
Philippe Renaud
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