Les désarrois du professeur Feynman

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Le texte qui suit est de Richard Feynman (1918-1988), un personnage hors du commun. Je me suis à amusé à…
Le texte qui suit est de Richard Feynman (1918-1988), un personnage hors du commun. Je me suis à amusé à le traduire tant je le trouve savoureux et je partage donc. J'espère ne pas avoir commis d'erreur en traduisant — je ne suis pas physicien; vous me corrigerez. Mais d'un point de vue éducationnel, c'est bien intéressant

Feynman a été un des plus éminents physiciens du XX ème siècle, en même temps qu'un des plus grands professeurs de physique. Il était aussi un bon musicien amateur et un remarquable conteur. Ses principaux travaux, en physique, ont porté sur l'électrodynamique quantique et lui ont valu le Prix Nobel en 1965. Pour tous les physiciens, son nom reste également attaché aux célèbres «Diagrammes de Feynman» qu'il a inventés pour décrire et analyser plus facilement les interactions entre particules.

Touche-à-tout de génie, Feynman a aussi décrypté des hiéroglyphes Maya et, à la fin de sa vie, a contribué de manière spectaculaire à la commission d'enquête chargée d'élucider l'explosion de la navette Challenger. On raconte que les derniers mots de cet homme que tant de choses passionnaient ont été : «Je détesterais devoir mourir deux fois. C'est tellement ennuyant!».

Feynman, on l'a dit, a aussi été un très grand pédagogue de la physique — et ses célèbres Lectures on Physics restent un modèle à suivre pour qui veut exposer clairement les idées de la physique classique ou moderne.

Dans l'extrait ci-après, c'est justement le pédagogue qui prend la parole pour évoquer — et chercher à comprendre —un de ces fameux cas de 'perroquetisme' rencontré au Brésil, où Feynman avait été invité à enseigner.

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À propos d'éducation, j'ai vécu au Brésil une fort intéressante expérience. J'enseignais à un groupe d'étudiants destinés à devenir des professeurs […] et qui avaient déjà suivi pas mal de cours : le mien était leur cours le plus avancé en électricité et magnétisme — les équations de Maxwell* et ainsi de suite. […] le cours se donnait dans un bâtiment qui…
Normand Baillargeon
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