Un peu d'aide pour les mathophobes

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assez facile
[La version intégrale de ce texte paraîtra dans le prochain numéro de la revue À Bâbord, dans laquelle je tiens depuis…
[La version intégrale de ce texte paraîtra dans le prochain numéro de la revue À Bâbord, dans laquelle je tiens depuis 11 ans une chronique sur l'éducation. La revue vit en grande partie de ses abonnements: si ça vous tente de nous appuyer et de recevoir les 5 numéros de l'année (le premier dossier porte sur le réchauffement climatique et j'ai eu ke plaisir de le diriger avec Isabelle Duchesne), c'est ici.]

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J'étais alors en proie à la mathématique.

Temps sombre! enfant ému du frisson poétique,

Pauvre oiseau qui heurtais du crâne mes barreaux,

On me livrait tout vif aux chiffres, noirs bourreaux;

On me faisait de force ingurgiter l'algèbre.

– Victor Hugo

Comment se fait-il qu'il y ait des gens qui ne comprennent pas les mathématiques ?

– Henri Poincaré

Le biologiste Richard Dawkins note quelque part que si, dans nos sociétés, à peu près personne ne dit volontiers ignorer la littérature, il est pourtant socialement acceptable de dire son incompétence en sciences et qu'il est même bien vu de la proclamer avec fierté s'il s'agit des mathématiques : «Moi, les maths, je n'y ai jamais rien compris!».

Cela me semble tellement vrai que j'ai déjà eu le projet de réunir des citations de gens connus — écrivains, journalistes, personnalités de tous les domaines — avouant, fièrement, sans complexe, être nuls en maths. Je fais le pari qu'il y aurait de quoi remplir des pages et des pages de cet étrange et triste aveu…

Mais je pense aussi qu'il pourrait, pour une part au moins, être une sorte de soupir de soulagement poussé par des gens que les maths, à l'école, ont littéralement terrifié.

Car ce qu'on appelle la mathophobie existe bel et bien et toutes les personnes qui enseignent les mathématiques vont confirmeront avoir rencontré cette pétrifiante anxiété chez plusieurs de leurs élèves — et s'être alors demandé ce qu'il était possible de faire pour les aider.

Je vous propose cette fois de survoler ce que dit la recherche crédible à ce sujet, et surtout de…
Normand Baillargeon
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