Santé - De la fabrication à l'injection : quel est le parcours des vaccins contre le Covid-19 ?

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Entre 12 et 15 milliards de vaccins à transporter dans le monde entier... La logistique est LE grand défi à relever. Des usines où elles sont produites jusqu'à l'injection dans l'épaule des Français, nous avons retracé l'itinéraire des doses de vaccin des laboratoires Pfizer et Moderna, les seuls à être distribués aujourd'hui en France.
1. La fabrication

Étape 1 : La fabrication du principe actif, l'ARN messager

Le vaccin à ARNm donne des instructions aux cellules du corps humain pour produire la protéine spécifique du virus qui va déclencher une réponse immunitaire. Techniquement, il faut d'abord produire de l'ADN correspondant à une partie du virus SARS-CoV-2, puis multiplier cet ADN dans une bactérie. L'ADN est ensuite extrait de la bactérie et transcrit, c'est-à-dire copié au moyen d'une enzyme et de nucléotides.

Où a lieu cette étape ? Pour Pfizer, cette étape se déroule sur le site de BioNTech à Mayence (Allemagne). Pour Moderna, c'est à Viège (Suisse).

Étape 2 : La purification

Il est nécessaire d'éliminer certains contaminants qui peuvent se former au cours de la réaction in vitro durant laquelle les ARN messagers sont produits. Des techniques de pointe (chromatographie à haute performance ou chromatographie liquide protéique rapide) sont utilisées pour se débarrasser de ces sous-produits contaminants.

Où a lieu cette étape ? A Laupheim (Allemagne) pour Pfizer ; à Viège (Suisse) pour Moderna.

Étape 3 : La formulation

Les ingrédients utilisés dans la formulation du vaccin arrivent à Puurs congelés, ils sont décongelés pour que la formulation puisse avoir lieu. L'équipe en charge de cette étape combine et mélange l'ARNm et les lipides et c'est ainsi que les nanoparticules lipides se forment.

Où a lieu cette étape ? Puurs est l'usine où la formulation du vaccin est réalisée pour Pfizer. Pour Moderna, cette étape a lieu à Viège (Suisse).

Étape 4 : Le conditionnement

Le vaccin est contrôlé, étiqueté et conditionné dans des boîtes en flacons multidoses (5 ou 6 doses par flacon), placé dans des congélateurs jusqu'à son expédition. Il peut être conservé plusieurs mois entre -70°C et -80°C.

Au moment de l'expédition, les boîtes sont emballées dans un contenant thermique spécifiquement conçu, maintenues au froid avec de la neige carbonique et trackées avec un GPS pour surveiller la…
Nicolas Faucon & Manuel Caillaud
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